Псевдоним:

Пароль:

 
на главную страницу
 
 
 
 
 




No news is good news :)
 
 
Словари русского языка

www.gramota.ru
 
 
Наши друзья
 
грамота.ру
POSIX.ru -
За свободный POSIX'ивизм
 
Сайт КАТОГИ :)
 
литературный блог
 
 
 
 
 
 
сервис по мониторингу, проверке, анализу работоспособности и доступности сайта
 
 
 
 
 
Телепортация
к началу страницы
 
 

Димон Дарк

 
 
 
Топленый воск и бархатные колокольчики
 
 
 
  Прядильщик Снов, услышь мой зов -
Мне нужен твой совет.
Пошли мне вереницу снов,
И в них же дай ответ.

Нужна мне проведенья длань,
Решить, что "да", что "нет",
Как поступить, где начать брань,
Как избежать проблем.
Б.К.

1
-Открывай дверь, Д’Эвуар, - рявкнули на улице, - ты арестован! У меня приказ от Совета, а он, понимаешь, не оспаривается!
Щас! Разбежался! Посмотрите, это не я побежал открывать? Боги! Как они тупы, все эти солдафоны! Чтобы Кот Д’Эвуар просто так взял, и сдался десятку придурков в латах? Ха! Не смешите меня. И без того тошно.
Но дверь выломают, это точно.  С них не убудет. А вот кто ее будет ставить на место, это уже совсем другой вопрос. Хотя, это еще вилами по воде писано – нужно ли вообще будет  вставлять эту чертову дверь на место?  Если дело действительно серьезно, а иначе – зачем бы к дому моей скромной персоны напустили такую кучу народа? Тем более – знают прекрасно, что боец из меня никакой. Я этими их махалками орудовать не умею. Да, если честно,  не жалел никогда, что не умею.
Итак, господа, какого хрена приперлись? Что я такого натворил? Или – сказать правильнее, что эти твари вынюхали на этот раз? Если их пронырливые носики забрались действительно глубоко. То скорее возвращаться домой мне не придется. Как и в Темный город вообще. Поэтому я готовился к худшему.
-А в чем меня обвиняют? - крикнул я, стараясь, чтобы голос звучал испуганно.
Ага, купились. Толстый Эрланд за дверью начал сопеть и копаться в бумагах. Ваш покорный слуга в это время метался по комнате, сбрасывая в сумку разные мелкие, но необходимые вещи. Черт, все унести не получится. А если эти полудурки выставят стражу, то и подавно не вернешься.
-Участие в заговоре, убийство. Хищение в особо крупных размерах. Жульничество. Оскорбление чувств наших дражайших жрецов, между прочим, Терранеля Вис-Вийона. Хватит? Давай, открывай!
Эрланд что, правда решил, что ломать дверь сегодня не придется? Наивный. Я смахнул в сумку еще несколько колбочек с реактивами, вытащил со шкафчика несколько коробочек с драгоценными солями. Между прочим, я за них отвалил целое состояние – их привезли с Осколка Шепчущих Озер. Не оставлять же их, действительно, этим придуркам?
-Знаешь что, - сказал я, - то, что ты говоришь, конечно, серьезно. И. знаешь, это лишний повод не открывать дверь.
-Ага, - хмыкнул Эрланд, - значит, и неповиновение городской страже. Ну, ладно. Ломай, ребята!
Бум! Действительно, ломают. В последний раз я поставил ОЧЕНЬ крепкую дверь, а потом, когда мастера ушли, еще и сам над ней поработал. Так что теперь ребята будут колбаситься еще минут пятнадцать. Если повезет, я к этому времени буду уже далеко. До чего же однообразны все эти стражники – приходят, ломают дверь… Пора бы уже привыкнуть, что не работает.
-Знаешь что, Эрланд, - крикнул я, - кто имеет медный щит, тот имеет медный лоб!
-Сейчас мы узнаем, чей лоб медный, - прорычал начальник патруля, и в дверь заколотили с удвоенной частотой.
Ну, ладно. Пускай ребята поразвлекаются, а мне пора. Я забросил котомку за спину, и привычно поднялся на второй этаж, открыл люк, и вдохнул свежий воздух Темного города. Выбрался на крышу, аккуратно посмотрел вниз. Ого, а эти ребята молодцы! Приволокли настоящую машину, такой впору стены в крепостях ломать. Так что вовремя я смылся, еще пару минут такой работы – и я бы попался, как рыбка в сетку.
Но не бывать этому. Не видать вам, ребята, Кота в своих руках! Я осторожно спустился с крыши по металлической лестнице, и… И столкнулся нос к носу еще с одним патрулем.
-Здрасте, - сказал я, и бросился бежать в противоположную от них сторону.
Нет, говорю же, все эти горе-вояки тупы до безобразия. Нет бы, хватать сразу. Стоят, соображают. Пока до них дошло, что я это я а не Наван Охотник, или – за кого они меня приняли? – ваш покорный слуга уже успел добежать до ближайшего поворота. Где-то сзади раздался оглушительный треск, и вопли – веселые стражники все-таки высадили мою парадную дверь! Интересно, удивит их тот факт, что я не поджидаю их в кресле с бокалом вина в руках? По крайне мере, раньше удивлял. Нет, скажите, они что, целенаправленно набирают в стражу из умственно отсталых, или стражники сами себя доводят до подобного состояния?
Сзади громко топали преследователи. Ничего, я налегке, смоюсь как-нибудь. Но это странно – видимо, все-таки выкопали нечто серьезное. Иначе – зачем сколько народа привлекать?
Опа! А это уже серьезно – впереди вырулил еще один патруль. Интересно, ничего не скажешь! Я резко свернул за ближайший угол, с таким видом, что только туда мне и нужно было. Эти сволочи перекрыли мне все дорожки к точке быстрого перехода, а поэтому придется рассчитывать только на свои многострадальные ножки. Поэтому я прибавил скорости, и чуть было не столкнулся с третьим патрулем. Да они что, сюда всю стражу Темного Города пригнали? Я снова свернул. Теперь стражникам было нелегко – тридцать человек на узких улочках Нашенбри ужасно мешали друг другу. Я обернулся, и улыбка сползла с моего лица. Трое бежали быстро, пружинящим шагом, а в их руках сверкала сталь. А вот это уже не смешно – профессиональные убийцы не будут брать в плен. Они сразу выпустят кишки несчастному потомку рода Д’Эвуаров, а потом намотают их нашест, и оставят на площади. Чтобы другим неповадно было. Черт, это вам не тупорылые солдафоны… Мда, лучше бы я удивил меднолобого Эрланда. Да еще и выпил бы с ним бокальчик-другой, перед тем, как меня бы отволокли в Каменный Мешок. По крайней мере, остался бы живым. Может быть. А здесь – наверняка. Спасти меня может только чудо…
Я поднажал, но узкая улочка, сделав еще один поворот, вдруг закончилась тупиком. Приехали? Я огляделся – шаги убийц топали все ближе и ближе. Нет, если бы они хотели – фиг бы я что услышал. Но район они знали куда лучше меня, а значит – о тупике они догадывались. Стены, зарешеченные окна. Дверь… Дверь. Я дернул ее на себя, но она не открылась. Боги! Я нажал на ручку и снова потянул. Никакого результата. Неужели, заперто? Я нажал на ручку еще раз, и, споткнувшись, надавил на дверь. Боги, она открывалась вовнутрь!
Я быстро захлопнул ее за собой, и двинулся вперед по коридору. Видимо, убийцы уже сейчас рассматривают пустую улицу. Долго думать, куда я делся они не будут – путь у меня был только один. И я забирался все дальше и дальше в недра чужого дома. Хорошо, что свечи не горели. Только синеватые светильники под потолком хоть как-то разгоняли тьму. Я проник в одну комнату, затем в другую… Сзади что-то громко упало. Ага, эти придурки выбили дверь вместе с косяком. Ломать, оно, конечно, не строить.
Следующая комната показалась мне огромной. Сплошь заставлена стеллажами с книгами. Я проскользнул в нее. Здесь можно спрятаться, и выиграть несколько секунд. Думаю, ребятам понравится какой-нибудь из моих сюрпризов! Я присел, и принялся рыться в сумке. Пальцы мои застыли -  в полутьме я увидел глаза. Женщина? Она приложила указательный палец к губам – «тихо!». Я кивнул.
В коридоре грохотало. Убийцы срывали гобелены, били дорогие вазы. Женщина, затаившаяся за соседним стеллажом никак на это не реагировала – а ведь она, скорее всего, хозяйка. Неужели, испугалась? Но тогда – зачем такой жест? Понятно и дураку, что кричать я не буду.
Мои пальцы уже нащупали маленький сюрприз, когда убийцы ворвались в библиотеку. Но я не успел ничего сделать.
-Свет! - громко сказала женщина. Светильники вспыхнули белым. Честно говоря, я не люблю, когда так светло. Убийцы, видимо, тоже. А вот леди, казалось, было все равно. Три молниеносных движения. Три метательных ножа принесли покой тем, кто свою жизнь посвятил предоставлению подобных услуг другим.
Я вытер пот со лба – мне повезло, что леди не рассердилась на меня – а то лежать бы мне сейчас в луже собственной крови…
-Благодарю вас, – начал было я. Но осекся. Я знал это лицо! Да и кому в Темном Городе оно незнакомо?
Женщина-легенда. Маг и воин. Человек, имеющий неограниченную власть в городе, но отказавшийся от нее. Женщина, на которую наложена Печать Вечности.
Лайзетт Шета, собственной персоной!
Нужно же мне было попасть именно в это место! Вечно везет, как утопленнику…
-Они шли за тобой? – спросила Шета
-Да, Леди, – сказал я, склоняясь в глубоком поклоне.
-Они уже не тронут тебя, – сказала она, можешь уходить.
-Но, - начал было я, - там целая орава стражников. А у них руки чешутся меня захапать. Мне нельзя выходить.
-Я сказала, убирайся! Вон, воришка! – голос Шеты не оставлял мне выбора.
Я вздохнул. И поплелся к выходу. Поворачиваться к ней спиной было страшно. Но пятиться – нелепо.
-Только я не вор, леди, - бросил я через плечо, - я ученый.
-Постой, - сказала Леди, - ученый? Расскажи, почему за ученым ходят убийцы и стража? И вообще, неплохо было бы представиться.
-Меня зовут Кот Д’Эвуар, сударыня.
-Насколько я помню, последний отпрыск Д’Эвуаров был взят под стражу несколько лет назад.
-О, я был там, - мне льстило, что сама Шета следит за перепетиями в моем роду, - но разве можно удержать в четырех стенах человека, стремящегося к знанию. Я посидел неделю, заскучал. И сбежал.
-Как?
-Подорвал стену. Понимаете ли, в камере было сыро, мусора много. Я нашел селитру…
-Понятно, - перебила меня Леди, - сбежал. И, если за тобой гонятся только сейчас, то, значит, тогда тебя оправдали.
-Верно, Леди. Оправдали.
-Тогда, спрашиваю снова, почему за тобой ходят убийцы?
-Не знаю, - честно ответил я, - вернее, могу предположить. Дело в том, что во мне проснулся семейный дар.
-Семейный дар?
-Да. Вы ведь помните, чем знаменит род Д’Эвуаров?
-Сновидцы?
-Точно. И кое-кому это не понравилось.
-Почему? Что плохого может принести сновидец?
-Забвение. Вы помните, леди, сновидцы могут изменить мир.
-Сновидцы связаны клятвой… я права?
-Не совсем, - сказал я, - сновидцы отвечают только перед Дайн-то Гионом.
-Гион-Страшила? Сказка для детишек!
-Не совсем, - сказал я. – Но даже не это важно. Важна другая информация. В Темном городе появились ласкары.
-  Ласкары? По-моему они никуда не девались!
-Пропавшие ласкары. – сказал я, – те, которые пьют кровь.
-Ласкары не пьют кровь после того, как дали клятву.
-Эти – не давали, – сказал я. – я видел во сне. Они пришли откуда-то из другого пространства. И теперь пытаются навести свои порядки в Темном Городе.
-Пропавший клан ласкаров, - Шета нахмурилась, - значит, отсиживались где-то на Осколках? Я слышала об этих тварях. Но они ушли давно. говоришь, вздумали вернуться?
-Наверное. да. Леди, если все, что я видел, соответствует действительности, то они знают кто я такой, и что мне известно.
-Как?
-Еще когда они жили в Темном Городе, они изучали свойства пространства и времени. Думаю, за все эти века они неплохо продвинулись в своих исследованиях. Поэтому они просто почувствуют присутствие моего ментального образа. А сновидец у нас остался всего один на весь Темный Город. И это – ваш покорный слуга.
-Ясно, - Шета нахмурилась, и рубанула ладонью воздух, - и что же это получается?
-А то и получается. Целый клан ласкаров, получивших мощь богов. Как вы думаете, долго они будут прятаться, и как скоро смогут начать захват власти в городе? Это будет вторая эпоха начала!
-Совет не сможет им противостоять. Этот обезглавленный Тригонгерат – тоже. Боги не станут вмешиваться, а ласкары не тронут жрецов. Значит, переворот неминуем?
-Не совсем, - сказал я, - ласкарам может противостоять только одно существо.
-Ты, что ли?
-Нет. Дайн-то. Он сам прядет пространство временные континуумы. Частички их мы улавливаем, как сновидения.
-Занятно… Детская сказка против клана ласкаров, своей мощью догоняющих богов?
-Именно, леди, - сказал я.
-Значит, у Совета песенка спета. И у этого… Тригонгерата тоже.
-Не стоит спешить с прогнозами, Леди.
-Не будем, - согласилась она, - но меня интересует другой вопрос. Как ты будешь договариваться со стражей? Кажется, они идут сюда.
-А! Стража, - я усмехнулся, - пожалуй, с ними я не пойду. Знаете, в каменном мешке плохо кормят. Так и язву заработать можно. Пожалуй, Леди, я выйду через черный ход.
-Это будет правильней, сновидец, - сказала Шета, - думаю, мы еще встретимся.
2
Честно говоря, вступать в открытый конфликт с этими сбрендившими вампирами мне не хотелось. Это тебе не со стражей в догонялки играть. Мысли у меня  в башке бродили мрачные, как сам Анэм. Стража осталась где-то позади. А я ходил кругами. Да все вокруг своего дома. Знаю, неправильно. Знаю, против правил. Но все же – хотелось вернуться. Может, не все ценное разворовали стражники?
За пару поворотов до своего крыльца я нашел труп Эрланда. Толстый стражник аккуратно лежал на обочине. Голова в кустах, горло разорвано. Но крови нет. Думаю, скоро подобная картина будет очень привычной для Темного города. Толпы обезумевших ласкаров. А там, гляди, и другие о клятве забудут…
Нет, - подумал я, – не забудут. Чушь! О клятве забыть нельзя, нарушивший ее будет навсегда выдворен из клана. А ласкары дорожат своей принадлежностью сильно, не в пример людям… И тот образ кровожадных тварей, нарисованный перевозбудившимся воображением какого-нибудь перепуганного горожанина, не имеет ничего общего с действительностью. Но пойди, докажи ему это. Попытайся, ну? Да этот горожанин пожмет плечами – в лучшем случае. А в худшем еще и морду набьет, приговаривая: «он хотел, чтобы эти подонки убили наших детей!».
И вот этот горожанин находит на улице труп Толстого Эрланда. Что он должен подумать? Как он будет действовать, перепуганный человечишка, который ничего не знает об окружающем его мире, а поэтому боящийся каждой тени? По Темному Городу поползут слухи, с каждым днем они начнут обрастать нелепыми, но яркими и кровавыми подробностями. Потом толпа, выйдя из таверны, встретит ласкара. Нет, он будет самый обычный. Из тех, к кому привыкли. Если ребята в таверне хорошо перебрали, то исход предсказать несложно – зазевавшемуся ласкару выпустят кишки, отрежут голову и всячески поиздеваются над трупом. Ну, скажут они, так же, как эти твари изувечили беднягу Эрланда, и еще парочку гуляк в других районах города. Им ведь плевать, что слухи могут быть приукрашены.
Потом подобные случаи станут происходить во всех районах. Думаю, ласкары тоже не будут сидеть сложа руки – они начнут мстить. И тогда их издевательства над человеческими телами трудно будет описать… А слухи, слухи… Люди пойдут на ласкаров уже без всякого вина, а это… Война? Жуткая, жестокая. Люди будут драться отчаянно, до крови, до смерти. Ласкары, скорее всего, тоже не ударят в грязь лицом. Это будет самая жестокая битва в истории Темного Города. Сейчас, когда ласкары принесли клятву Первой Леди Города, вдруг оказалось, что мы все сидим на пороховой бочке, которая может шарахнуть в любой момент. И от этого «шарах», поверьте мне, не только ушки заложит! А этот внезапно возникший клан в пороховую бочку бросает далеко не спичку – факел!
Я думаю, подобный прогноз сможет сделать каждый. Если, конечно, будет обладать той же информацией, что и я. Да и какая разница – какой прогноз? Нужно что-то делать. Видимо, пришельцы хорошо обосновались в Темном Городе, если позволяют себе оставлять выпитые тела прямо на улице.
Если честно, то увидев Эрланда я подумал – все, приехали. Впутываться в это дело мне не хотелось. Я не вояка, не умею драться, метать ножи, стрелять из лука. Я даже колдовать не умею, все эти боевые заклинания, способные по мановению пальца разбросать все внутренности по округе. Нет, я так не умею.
А в схватке с кланом ласкаров вероятность того, что тебе не перережут глотку крохотная! А на тот свет мне еще рано. Я, между прочим, еще не закончил свою работу!
В общем, мыслишки в тот момент в моей башке кружились на удивление мрачные. И еще Шета… Что она делает в городе, если всем и каждому известно, что Первая Леди покинула Темный Город навсегда?
Шел я так к своему дому, шел… Ну, увидел его, конечно. Дверь, нужно сказать, я выбрал на удивление приличную. Она выдержала, и эти придурки выломали вместе с ней еще и часть стены! Сейчас в мои покои при желании могла бы въехать небольшая тележка.
Ну, не знаю, зачем я пошел внутрь. Умным этот шаг, согласитесь, не назовешь. Конечно, о правилах конспирации я знаю – мой дед был яростным почитателем культа Странника, частенько к нам на огонек забредали их адепты. Вот у них и нахватался. В общем, через пролом я не пошел, забрался по лестничке вверх, неслышно пробрался по крыше. Крышка люка не скрипела – я регулярно смазывал ее растительным маслом. Знаете. Когда вы периодически делаете «ноги» от стражи, путь отхода должен быть продуманным до мелочей и безупречным в эксплуатации. Тихонько спустился вниз. Никого. Нет,  я все-таки преувеличиваю. У страха глаза велики. Я бы на их месте обязательно оставил здесь пару-тройку бравых вояк. Так. На всякий случай.
Анэм их знает, что творится в их голове. Я с удовольствием опустился на диван – ноги мои гудели после игры в догонялки. А ведь. Если бы не Лайзетт Шета, ели бы мое тело сейчас изголодавшиеся мухи. А так я живой и невредимый.
Наверное .я слишком расслабился. В голове зазвенели колокольчики, и я понял. что засыпаю. Конечно, я попытался сдержать сон, но где уж там! Скажу по секрету, в роду сновидцев в основном одни сони. Могут проспать восемнадцать часов, и после этого только на другой бок перевернуться. И хоть бы хны! Не зря говорят, что нам покровительствует сам Дайн-то!
Как говорится, не было счастья, так несчастье помогло. Ну, согласитесь, это верх наглости спать в комнате с выбитой дверью в Нашенбри, когда тебя ищут по всему городу! Да тебя каждый прохожий может прирезать – этот район тем и славится, что обитают тут всякие отморозки и жулики. Так что, не исключено, что прирежут тебя за пару сапог. Ладно, ладно, согласен! Я понимаю, что на мои сапоги позарится только что полный кретин, но вот сумка, которая лежит рядом со мной вполне может кое-кого заинтересовать. И, конечно, они сначала ткнут тебе нож в горло, а потом спросят – а что внутри. Это, если вежливыми будут. А то и сами начнут копаться…
Короче говоря, заснуть мне не дали. Незнакомцы подошли сзади, и по белой, почти прозрачной, коже я понял – ласкары! Мой рот аккуратно прикрыли – чтобы не дай бог не пикнул, руки завели за спину. Их было трое, и они затаились в глубине комнаты. Нет, скажите, какой я был идиот, когда думал, что мои враги не предусмотрели такой простой вариант? Даже ворье норовит вернуться и посмотреть – а как хозяева живут без той очень нужной вещи, которую он не постеснялся стащить? А я, наверное, даже превзошел все их предположения – не только вернулся, но еще и спать завалился. Демонстративно. Так, если бы говорил: а плевал я на вас ребята со второй погодной башни! Вы мне по фигу, я сам себе хозяин. Хочу – на родном диванчике закимарю, захочу – и в канаве отосплюсь. А ваши войны и интриги мне до того места, где спина называется иначе!
Я похихикал, когда они меня вели по улицам. Я думал, что меня будут тащить, и скорее всего – мертвого… Но человек, уверенный в своей безопасности настолько, наверное, внушает уважение. А, может, и опасение. Поэтому руки мне хоть назад и завернули, но веревкой перевязали так, для порядка. Если бы я захотел, то мог бы даже освободить запястья. Только толку с этого, когда возле тебя три здоровенных, как скалы, и молчаливых, как мертвец вампира? Ну развязался я, и что дальше? я не воин, и голыми руками я даже с одним не справлюсь, где там уж с тремя! Честно говоря, я только бегаю хорошо. Отменно! Жизнь научила.
Один из ласкаров захватил мою сумку. Вот молодца! Если у них хватит ума оставить ее со мной в одной комнате, то грош им цена. Там у меня, конечно, нет ничего интересного – для них. Зато много забавного – для меня.
Меня подвели к большому и красивому зданию. Древнему, наверное. Знаете, здесь еще остались монстры, памятники времен до Катаклизма. Какие-то фрески, барельефы… Нет, не спорю, последняя война здорово поработала здесь. Дедушка рассказывал, что во времена его молодости в лабиринтах кривых, как лицо моей соседки, улочках мог заблудиться даже тот, кто всю свою жизнь за пределы Нашенбри не вылезал. Теперь все иначе – у нас даже парк  появились, да и найти нужный тебе дом стало легче. Хотя, не спорю, в былые времена район был покрасивше. Так что – для тех, кто приезжает сюда из других районов, конечно, это минус. Не увидят они былого великолепия Темного Города. Зато для нас, жителей Нашенбри, это потрясающий плюс. Жить стало легче, а на эти чертовы барельефы все равно никто не смотрит.
Дедушка вообще говорил, что культура в Темном Городе стала какой-то утилитарной. Что-то происходит с людьми, они теряют чувство гармонии и стремление к красоте. Жаль, что он умер – сейчас бы я ему ответил. А нафиг эта красота? Нафиг эта культура? От нее морока одна. Ну прилеплю я себе на стену какую-нибудь эстетическую фигню, и что? Чем она мне поможет? А ведь вложишь в это бездну денег и времени. А результат – нулевой. Лучше уж дверь покрепче поставить. Не красивше, нафиг красоту, главное, чтобы не так-то просто ее вышибить было!
Дверь со скрипом открылась. Да, - подумал я, - руки у них все-таки растут не оттуда. Неужели так трудно смазать петли? Хотя, может быть они работают на имидж? Скрип дверей, вой ветра в трубе, трепещущие на сквозняке огоньки свечи… И всесильные ласкары, для которых убить человека все равно, что муху прихлопнуть. Картинка должна внушать ужас. Но вот я почему-то не боялся. Не так страшен Анэм, как  слухи о нем. Я-то знаю, мне все в свое время жрец рассказал. Добрый дядька был, только мутный. Это дедушка тогда говорил – мутный…
Где-то в глубине коридора звучали колокольчики. Неужели, снова засыпаю? Нет. Не похоже. Но тогда…
Додумать мне не дали. Ласкар, идущий слева от меня положил свою руку мне на плечо. Я остановился.
-Туда, - сказал он, указывая в сторону. Мда, словарный запас у них поражает разнообразием!
Я повернул в указанном направлении, и вошел в большую комнату. Где-то в глубине каминной трубы действительно гулял ветер, а язычки свечей подрагивали на сквозняке. Все, как я и думал. Они безнадежны. Я широко улыбнулся своим мыслям, кажется, даже похихикал.
-Я рад, что вам здесь нравится, - сказал голос, и я увидел, как из тени вышел большой вампир.
Вы когда-нибудь видели старого вампира? Нет? Вот и я не видел… До этого времени. А сейчас один из них стоял передо мной во всей красе. В смысле – все детали его имиджа соответствовали широко известным стереотипам. Короче, нормальные ласкары так не одеваются. А это, в свою очередь, подтвердило мою догадку, что попал я не к кому-нибудь, а прямо туда, куда в жизни бы не пошел. То есть, к тем самым, которые людей грызут направо и налево.
Интересно, - подумал я, - это они законодатели моды в имидже книжного вампира? Или все-таки пытаются купить всех на дешевые трюки, которые в этом городе не проведут даже ребенка? Видимо, эти господа давненько не заглядывали в Темный Город. Конечно, не спорю, район они выбрали верно – кто будет искать приличных людей, или ласкаров, в Нашенбри? Кстати, я поселился здесь по той же причине. Логично было бы искать мое логово в Университете, верно? Но там на каждом шагу крысы, которые просто так сдадут страже. Тем более. что заниматься исследованиями в университете мне бы не дали – их характер. Мягко говоря, не приветствовался.
-Ни фига мне здесь не нравится, - сказал я. Улыбка – предательница! – сползла с моей физиономии.
-Почему? Очень милое место. Свечи… Знаешь, я так люблю свечи. Эти ваши новомодные магические огоньки в домах... Нет, я привык к классике!
-Зато огоньки практичны, - сказал я, - а свечи стоят целое состояние!
-Глупо, - сказал вампир, - считать деньги, когда речь идет о свечах. Господин Д’Эвуар. Или – вы думаете, что мы непрактичны. Если бы это было так, наш клон не выжил бы.
-Ваш клан? – я решил сыграть в дурачка.
Если честно, то в тот момент я себе не совсем представлял, чем моя персона смогла заинтересовать этих господ. Действительно, не могли же они узнать  о моих снах? Откуда, если непосвященный, даже маг, никогда не сможет проникнуть в сознание Сновидца?
-Шридош. Много лет назад мы ушли, но пришло время, и мы вернулись.
-Зачем?
-Как – зачем? Это все-таки наша родина. Мы можем многое дать Темному Городу. И, клянусь, наше возвращение полностью изменит лицо города.
-Да, - сказал я, вспоминая беднягу Эртона, - изменит, нечего сказать.
-Ласкары обмелели, - продолжил вампир, - они уже не те, что раньше. Где их гордость, где их стремление к власти над низшими?
Я с трудом понял, что низшие это мы. Ладно, старичок, придет война…
-Может быть, - сказал я, - вы все-таки объясните мне, почему я здесь?
-Я глава клана. – сказал вампир, - мое имя Наш-да-Лай. Я стар. Я помню, как Шридош ушли в бездну пространства. Я знаю, что мы всегда хотели вернуться. Но род Д’Эвуаров был слишком силен.
-Род Д’Эвуаров? При чем здесь моя семья?
-А ты думаешь, мы ушли по своей воле? – огрызнулся Наш-да-Лай, - это твой любезный предок вынудил нас к этому. Тогда главой клана был Нис-Хастур, он что-то не поделил с твоей семьей. Началось противостояние… Знаешь, сейчас, когда твой род пришел к концу, а люди вообще опустились до уровня животных и стали низшими, мы вернулись. Над телом Нис-Хастура я поклялся в том, что мы вернемся в Темный Город.
-Люди опустились?
-Они забыли, - сказал старый вампир, - что значит быть людьми. Ваше существование сводится к банальному спариванию. Живете как звери. Жрете, совокупляетесь. И все мысли только об этом. «Функциональность» – вот ваше проклятие. Не важно, как оно выглядит, только б работало, верно? Скажи, чем вы отличаетесь от животных? Тем. что можете колдовать, тем. что можете говорить, и трахаетесь по-другому? Хотя, я не уверен, что по-другому. Скажи, в чем я не прав?
Я не нашел что ответить, а подумать времени у меня не было.
-Ладно, это все интересно, но я здесь при чем?
-Можешь назвать это местью. Но я скажу по-другому – намного проще изолировать  тебя, все-таки старая семья. Кто его знает, что ты вытворишь?
В глубине комнаты снова мягко зазвонили колокольчики. Старый вампир не обратил на них никакого внимания, значит – их слышу только я. Вздремнуть бы…
-А лучше – убить, - подсказал я.
-Не сейчас, - поморщился Наш-да-Лай, - вот когда соберется весь клан, тогда – да. Месть врагу клана. Вину, которую можно смыть только кровью мы смоем целыми реками. Но твоя казнь будет показательна – мы соберем твою кровь в чашу. И старейшины клана выпьют ее. Каково, а?
-Да, неплохая постановка, - зевнул я, - но я, если позволите,  очень устал. Короче, если вы мне не покажите покои, то усну прямо здесь…
-Покажу, - буркнул Наш-да-Лай, и на лице его проскользнуло отвращение, - Эй, Финдауз, покажи господину Д’Эвуару его покои!
-Финдауз, огромный детина, один из тех, которые вели меня сюда, вошел в комнату, и положил руку мне на плечо. Я вышел за ним.
Стало быть, мой предок когда-то сам изгнал целый клан ласкаров – лучших, между прочим! – в небытие. А если у него получилось, почему это не может выйти и у меня? Ведь нельзя позорить фамилию. Это каждый ребенок знает. Ну, по крайней мере в моем роду.
Каменные статуи проводили нас взглядами, доски скрипели под сапогами, дверь проскрипела противным голосом. Внутри предложенной комнаты стоял стол, стул, свеча. И прекрасное дополнение к интерьеру – горка трупов у стены. Конечно, тех самых, которыми ласкары сегодня отобедали – запаха разложенья я не чувствовал.
-Здесь, - рявкнул Финдауз в самое ухо.
Впихнул меня в комнату, бросил на пол мою сумку, и захлопнул дверь. Я сразу же кинулся к своим сокровищам – не дай бог, какая-нибудь  разобьется. Нет. Сумка с мягкими стенками, не разбились. Хорошо.
Вырубился я минуты за две. Уснул прямо на полу – все равно, постели не было. Звон колокольчиков. Красивая мелодия…
3
Динь. Динь. Динь.
Я в облаке. Где-то рядом, я знаю, Дайн-то Гион прядет паутину снов. Хотя, на самом деле это не сны, снов не существует. Сны это целые миры, к которым мы слегка прикасаемся. В легенде говорят, что Дайн-то плетет сны из звуков. Это так, но то, что мы слышим – отзвуки струнок нашей души… Сейчас я чувствую это как никогда ярко. Я лечу сквозь это облако…
Свечи. Много свечей. Дым. Копоть… Нужно что-то сделать.
Воск. Капли воска на полу Я вижу. Как воск стекает со свечей. Что? Они?
Динь. Динь. Динь.
Я просыпаюсь.
Спал я не долго, а проснулся еще хуже. Скажите, а вам понравилось бы, если открыв глаза, вы увидите гору трупов? Вот и мне не понравилось. Настолько не понравилось, что я решил сваливать, пока не поздно.
Сон я не понял. Бред, свечи… При чем здесь свечи? Я зеваю. Свеча догорает. Почему я ее не погасил. Хотя… А чем бы я ее потом зажег?
Я достал из сумки голубой пузырек. Так. Всего пол-литра. Мало. Но, думаю, стены в этом доме старые. И не очень толстые.
Я говорил, что у меня всегда есть сюрпризы? Это был один из них. Смесь кислот, сам придумал. Выплескиваю содержимое на стену. Не сразу. Постепенно. Ядовитый дымок слепит глаза. Ничего, потерплю… Камень становится мягким, и вываливается кусками. Семь минут, и у меня есть выход… В другую комнату. Боги, нужно было другую стену ломать!
В комнате в креслах у камина сидят ласкары. Семеро. А прямо передо мной мой недавний знакомый Наш-да-Лай. Как у него челюсть отвисла, вы бы видели. Слушайте, а я просил оставлять мне сумку с реактивами? Нет! Так что – какие проблемы? Я при чем, что древние вампиры такие олухи?
Конечно, они повскакивали с мест, а я ломанулся вглубь своей комнаты. Лихорадочно нашарил еще одну бутылочку, и раскокал ее прямо у груды трупов. Поднялся зеленоватый дымок. Запахло протухшим мясом.
-Какой идиот оставил ему сумку? – заорал Наш-да-Лай, - убью собственными руками!
Меня грубо повалили на пол, и начали усердно пинать ногами. Не могу сказать, что это очень мне понравилось, но пришлось терпеть. А куда деваться? Хотя, подобное обращение с учеными, по крайней мере, неэтично.
Хорошо, что били недолго. Потому что мертвяки зашевелились, и принялись подниматься. А что может быть хуже толпы злющих мертвяков? Знаете, они ничего не видят. Не слышат. Только осязают. И то, до чего доберутся, рвут на части.
Ласкары сообразительные попались, отскочили в свою комнату. Я пополз за ними – попадаться под руки трупам, которых я сам только что и оживил, не хотелось. кто-то из вампиров сляпал останавливающее заклинание, только вот до фени оно. Я не какой-нибудь некромант-недоучка. Я ученый. А эта жидкость и есть предмет моих исследований. И пока мой элексирчик не престанет действовать, этих ребят хоть на части режь. А они все равно будут дрыгаться, и стараться дойти до вас. Это действительно жутко – смотреть, как мертвые ходят. И мало того, не подчиняются никаким законом некромантии.
Я быстро-быстро прополз на карачках мимо паникующих ласкаров. Вот это экстрим, а? Выполз из комнаты, поднялся на ноги. И рванул к выходу. Вернее, я рванул по коридору, так как понятия не имел, где этот выход находится. А указатели почему-то не поставили. Словно верили, что я никуда не сбегу…
А я, вот, сбежал. И еще как сбежал!
Когда два здоровенных вампира выскочили мне навстречу. Я заскочил в боковую комнату. Они что, все здесь на одно лицо? Камин. Язычки свечей пляшут на сквозняке, тени бегают по стенам…
Ласкары не будь дураки. Бросились меня ловить. Низший? Я взял тяжелый канделябр, и со всей силы бросил его в атакующего. Капли воска падают на пол… Звон колокольчиков…
Вот я удивился, когда вампирюга исчез прямо у меня из-под носа. Так вот в чем загвоздка! Мне сразу все стало ясно. Все-таки Прядильщик снов на моей стороне! Звон колокольчиков – это близость новосотканного мира рядом, а свечи, видимо, удерживали ласкаров здесь. Это не просто атрибут, это необходимое условие существования.
Поняв это, я сбросил все свечи на пол, наблюдая за тем. как топленый воск вытекает на пол. В воздухе захлебывались колокольчики. И мне казалось, что воск не на доски пола переливается, а на баратные колокольчики. Которые звучали в моей голове.
-Спасибо, Дайн-то, – прошептал я.
Выход я нашел быстро. Наверное, у меня талант находить выходы из сложившихся ситуаций. Я выбежал из дома, захлопнул за собой дверь. Нет. Ребята, нужно учиться драться. Не верится, что эта стычка с Шридош была последней…
4
В дверь громко постучали. Я уж грешным делом подумал, что это никто иной, как старина Эрланд, но потом вспомнил, что старину Эрланда загрызли. Однако, стучали с не меньшей силой и упорством. Сдалась им моя голова! Чертыхнувшись, я выбрался из постели, оделся, забросил на плечо сумку. Привычка…
В дверь молча колотили… Да, не хватает Эрланда. Того можно было подразнить …
Привычно поднялся на крышу, закрыл за собой люк, спустился по металлической лестнице… И попал в объятия двух ласкаров.  Приехали! На этот вид бегства можно не рассчитывать. Подземный ход что ли рыть?
-Не бойся, - я услышал женский голос, и повернул голову.
Из тени вышла женщина в черном плаще. Она откинула капюшон, рыжие волосы рассыпались по плечам, и в свете волшебного огонька я узнал Лайзетт Шету.
-Вы, леди? какими судьбами? – промямлил я, отметив про себя, что в дверь больше не стучат.
-Я хотела узнать, как тебе это удалось. Избавиться от этих…
-Просто. Свечи. Именно они стабилизировали их нахождение здесь. Мой предок в когда-то давно, видимо, с помощью Дайн-то Гиона разбалансировал их пространственную локацию, и ласкаров забросило куда-то к Анэму на кулички.
-Ясно. В общем-то это не в моих правилах… Но, Кот Д’Эвуар, я хотела бы поблагодарить тебя.
-Леди Шета?
-Я знаю, что не могу дать тебе ничего из того, что необходимо тебе лично, но с другой стороны есть только один подарок, которого достойны твои действия.
-Леди?
-Мое личное расположение, Кот Д’Эвуар.
-Я… Я не знаю… Благодарю Вас,  но неужели все было так серьезно?
-Более чем. И еще – кланы Лантрос и Бреньши всегда готовы предоставить тебе посильную помощь и убежище.
-Благодарю вас, леди.
-А теперь, возвращайся. – я повернулся. Собираясь вернуться так же, как и пришел. Но леди Шета снова окликнула меня.
-Кстати, Кот, думаю это важно для тебя.
-Что? – повернул я голову. В воздухе зазвенели сотни бархатных колокольчиков.
-Именно род Д’Эвуаров когда-то спровоцировал Катаклизм.
-Как? – воскликнул я, но Лайзетт Шета только пожала плечами.
Вечный сумрак Темного Города сомкнулся за ее спиной, а я все еще растеряно хлопал глазами. А потом, как всегда, махнул на все рукой, и пополз по лестнице вверх.

 
 
 
 

Страница сгенерирована за   0,015  секунд